Vancouver Islandin historiallinen Victoria on kuin englantilainen lomakaupunki

Kun lautta lipuu Victorian satamaan Vancouver Islandin eteläkärjessä, on maisemasta vaikea arvata, että ollaan Kanadassa. Heti sataman kupeessa seisoo kaksi mahtipontista kivikolossia: yli satavuotias Empress Hotel sekä uusbarokkilainen Brittiläisen Kolumbian parlamenttirakennus kuparikupoleineen. Kaksikerroksiset punaiset turistibussit ja hevosvankkurit odottavat kukkaistutusten reunustamalla satamakadulla.

Nimestähän sen jo kuulee: Brittiläisen Kolumbian pääkaupunki Victoria on kauas länteen vierähtänyt kruununjalokivi. Se on läntisen Kanadan vanhin kaupunki (perustettu vuonna 1862) ja ilmastoltaan leudoin, jopa leudompi kuin Vancouver, jonne on matkaa vain sata kilometriä. Vanhankaupungin, no, viktoriaaniset rakennukset näyttävät suurine kaari-ikkunoineen siltä kuin niillä olisi kulmakarvat. Vehreät puutarhat, lukuisat nähtävyydet, rantakalliot ja vuorimaisemat ovat tehneet Victoriasta suositun turistikohteen.

Fisherman's Wharf on söpö pieni turistialue, joka soveltuu hyvin lapsiperheille. (c) Alex Kampion/tripsteri.fi
Fisherman’s Wharf on söpö pieni turistialue, joka soveltuu hyvin lapsiperheille. (c) Alex Kampion/tripsteri.fi

Sinne mekin siis menimme toukokuussa, lautalla Port Angelesista. Seattlestakin pääsee, mutta Victoria Clipper on paljon kalliimpi kuin Port Angelesista tai Vancouverista lähtevät autolautat. Kesäaikaan lauttapaikka kannattaa varata etukäteen, ainakin jos on autolla liikkeellä. Me pakkasimme kevyesti ja otimme pyörät mukaan.

Lauttamatka Port Angelesista Victoriaan kestää noin puolitoista tuntia. (c) Alex Kampion/tripsteri.fi
Lauttamatka Port Angelesista Victoriaan kestää noin puolitoista tuntia. (c) Alex Kampion/tripsteri.fi

Vaikka Victoria vetää puoleensa paljon eläkeläismatkailijoita, kaupungissa on myös kaksi hostellia. Valitsimme Ocean Island Innin, joka oli siisti ja hiljainen. Yö kahden hengen huoneessa oli parinkympin luokkaa.

Jo kävelymatkan päästä hostellista oli kaikenlaista kiinnostavaa. Hurahdin John’s Place -ravintolan tuhteihin aamiaisiin niin, että kävimme siellä kahdesti. Muutaman korttelin päässä sijaitsee myös Chinatown, sekin Pohjois-Amerikan toiseksi vanhin San Franciscon jälkeen. Victorian Chinatown on ajautunut ahtaalle rakennusprojektien keskellä mutta kattaa edelleen kaksi värikästä korttelia ja useita ravintoloita ja teehuoneita.

Victoriassa on Kanadan vanhin Chinatown ja hyviä aasialaisravintoloita ympäri kaupunkia. (c) Alex Kampion/tripsteri.fi
Victoriassa on Kanadan vanhin Chinatown ja hyviä aasialaisravintoloita ympäri kaupunkia. (c) Alex Kampion/tripsteri.fi

Matkalla kohti Government Streetin shoppailukatua löysimme The Patch Clothing -nimisen second hand -liikkeen, jossa olisin voinut viettää tuntikausia. Myös Flavour-vaateliikkeen yläkerrassa värikkäällä Johnson Streetillä oli vierailun arvoinen vintageosasto. Samalla kadulla sijaitsee Baggins-kenkäkauppa, joka kehuskelee maailman suurimmalla Converse-valikoimalla. Jos se ei riitä, sieltä voi myös tilata itse suunnittelemansa tennarit.

Ilta-aikaan törmäsimme yllätykseen: suurin osa kaupoista ja ravintoloista, jopa panimoista sulkee ovensa jo alkuillasta. Hiljaisessa kaupungissa osuimme Big Bad John’s -nimisen baariin, joka oli sisustettu entisten asiakkaiden rintaliiveillä ja maapähkinänkuorilla. Televisiossa pyöri jääkiekko. Ainoastaan harvojen asiakkaiden joukossa partioivat kolme järjestysmiestä haittasivat tunnelmaa.

Victorian rantabulevardilta on utuiset näkymät Olympiavuorille. (c) Alex Kampion/tripsteri.fi
Victorian rantabulevardilta on utuiset näkymät Olympiavuorille. (c) Alex Kampion/tripsteri.fi

Parasta reissussa oli pyöräily, sillä Victorian ympäristö on lumoavan kaunis. Tiet muuttuvat hiljaisiksi pian keskustan ulkopuolella, ja ilmasto ja kasvusto muuttuu joka notkossa. Pyöräilimme 39 kilometriä pitkän rantareitin, jonka voi nähdä täällä. Karut, sileät rantakalliot toivat mieleen Helsingin tai Tukholman rannikon, hiekkarannat ja huvilat Etelä-Englannin. Rantabulevardi jatkui ylelliselle kartanoalueelle ja luonnontilaisiin puistoihin, jotka muistuttivat hylättyjä hedelmätarhoja. Sitten tie sukelsi yhtäkkiä Mount Douglas -puiston metsäiseen hämärään, vuoren juurille. Vain jäätelökioskit puuttuivat – ja vettäkin olisi saanut olla mukana enemmän, sillä reitin varrella ei juuri kauppoja ole.

Reitti sivusi pyöräteitä, joiden tutkiminen täytyy jättää seuraavaan kertaan: muun muassa suositun Galloping Goosepyörätien sekä Lochside Trailin, joka johtaa pohjoiseen Swartz Bayhin ja kuuluisiin Butchartin puutarhoihin. Ja nekin kattavat vain eteläisimmän kärjen Vancouverinsaaresta, joka on 460 kilometriä pitkä ja kalanruodon muotoinen. En malta odottaa, että pääsen tutkimaan sitä lisää.

Rantareitti liittyy Lochside Trail -pyörätiehen metsien ja niittyjen keskelle. (c) Alex Kampion/tripsteri.fi
Rantareitti liittyy Lochside Trail -pyörätiehen metsien ja niittyjen keskelle. (c) Alex Kampion/tripsteri.fi
Thunderbird Parkissa Victorian keskustassa on useita toteemeja, joista ensimmäiset pystytettiin 1940-luvulla. (c) Alex Kampion/tripsteri.fi
Thunderbird Parkissa Victorian keskustassa on useita toteemeja, joista ensimmäiset pystytettiin 1940-luvulla. (c) Alex Kampion/tripsteri.fi
Upea Beacon Hill Park on kaupungin elämänlanka. Keskellä puistoa on edullinen kotieläinpuisto, jonka edustalla tepastelevat riikinkukot. (c) Alex Kampion/tripsteri.fi
Upea Beacon Hill Park on kaupungin elämänlanka. Keskellä puistoa on edullinen kotieläinpuisto, jonka edustalla tepastelevat riikinkukot. (c) Alex Kampion/tripsteri.fi

@Noora Mattila

 

Noora Mattila

Lähes kaikkeen erikoistunut toimittaja, joka tutkii Pohjois-Amerikan peränurkkia amerikkalaisen miehen ja meksikolais-saksalaisen koiran kanssa.

Kommentit:

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *